拿出 M1 芯的苹果,今年可能会让英特尔、AMD 笔电很难受

去年的 M1 芯 MacBook可以说是一个比 iPhone 12 惊喜还要大的「新品」。

很多人不相信苹果居然仅凭一颗芯片就让新 Mac 实现了历代产品没能做到的事——性能、续航的显著提升功耗大降还有 iOS 应用生态的支持几乎每一项都对其它竞品展现出压倒性的优势。

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另一方面M1 芯的成功首秀也让 X86 阵营接受了一次来自 ARM 芯片的「跨界打击」让我们有机会对个人电脑的硬件设计乃至是芯片架构归属进行思考。

在多平台融合的大趋势下未来的通用计算领域是否一定只能绑死在 X86 之上?如果我们想制造出更好的笔电设备芯片应该朝哪个方向发展?这都将成为各大厂商的新命题。

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开年没过多久有关今年新 Mac 的爆料随之而来。诸多消息都证明在自研芯片之后苹果已经在谋划一场围绕 Mac 的全面升级。

而面对来势汹汹的 ARM英特尔、AMD 等 X86 阵营也不再挤牙膏开始谋求新的发展路线。

今年的个人电脑市场注定很难平静了。

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2021 年Mac 会怎么变

最新的 Mac 预测来自于苹果爆料界的两位红人:彭博社 Mark Gurman 和天风国际分析师郭明錤。根据现有信息来看苹果自研芯片的到来很可能会让新 Mac 出现一轮巨大变化。

这其中包含了两项核心改动:复活 MagSafe 磁吸充电接口取消 TouchBar 触控条。

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将多年前的老设计重新搬回来对 MacBook 产品来说并非新鲜事。更早的时候MacBook 的键盘也经历了从剪刀脚变成蝶式又从蝶式改回到剪刀脚的过程。

这也证明有时候新设计并不一定就比老设计要好关键还是要看它能否带来足够大的价值。

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MagSafe 大致也是如此它的磁性吸附特性本就是一个能极大提升 MacBook 电源接口插拔体验的设计用过的老用户也都知道它的好。

在这里爆料信息还补充了一点那就是「快速充电」这可能也是苹果打算复活它的新理由。

毕竟快充的到来将会显著缩短 MacBook 充电时长而再配合 MagSafe 本身的磁性吸附功能即使它不是 USB-C 这类通用型接口但我想大部分用户都不会拒绝它的回归。

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再来分析下 TouchBar 触控条对不少人来说这大概也是一个「感知不强有和没有都无所谓」的设计了。

之前在 iPhone 上也曾经有过一个和它定位相似但已经被取消掉的功能叫「3D Touch」。

实话是它们都是很不错的创新点子但也有一个共性那就是交互太隐性都需要点学习成本。

这也导致它们带来的好处不明显也难以替代滑动、键鼠这类核心操作。

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相比起前几年只跟着英特尔、AMD 更换处理器和图形芯片外加用户对接口、键盘等问题的抱怨换用了自研芯后的 Mac也让苹果有机会对 Mac 的外观做出新的改动。

爆料中便提到了一点即新 MacBook 会采用「类似 iPhone 12 的平面直角设计」。

这也涉及到模具的调整但考虑到之前 M1 版 MacBook 极佳的功耗表现苹果也没有理由再沿用旧的设计。

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去年的 M1 MacBook 基本照搬了老款的模具实则还留有很大的改进空间。图来自 iFixit

此外传闻已久的新 14、16 英寸 MacBook Pro类似 Pro Display XDR 造型的 iMac甚至是体积更紧凑的 Mac Pro都有望在今年陆续登场而它们也将成为新一批「去英特尔化」的 Mac。

面对即将出牌的苹果围绕英特尔、微软的「Wintel 联盟」又会拿出怎样的应对策略?

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ARM 与 X86 的架构之争

科技媒体 AnandTech 制作过一张图展示了过去几年里苹果 A 系芯片和同期英特尔芯片之间的性能演变路径。

从中你会看到两者的差距是如何一步步缩短、相交并最终由苹果完成反超的。

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图片来自:AnandTech

这并不是为了论证 ARM 比 X86 更出色毕竟先进制程、独特的 CPU 微架构设计也都是苹果自研芯片后来居上的原因之一。

何况当面对功耗墙更高的台式机还有服务器领域X86 仍然有它的优势这也是苹果短期内难以撼动的领域。

但一个事实已经很明确了:基于 ARM 打造的芯片用在电脑上并没有我们想象中那般鸡肋。只要运用得当它同样可以比肩现在的中高端 X86 处理器正常完成桌面级的工作。

对于很多人来说M1 版 Mac 也是 ARM 个人电脑迈向成熟的标志这将极大推动 ARM 生态的发展并在今后的 PC 市场中争得一亩三分地。

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原则上微软也曾拥有过和苹果一样的机会而且从时间点来说它其实比苹果更早地展开了 ARM 芯片在 Windows 系统上的尝试还联合了高通推出了应用在 Surface Pro X 上的 ARM 定制处理器 SQ1。

但很可惜这款产品的体验上并不如人意对于 X86 应用的转移效率也不高而其它同样采用骁龙 8cx 芯片的 Windows 笔电在对比自家同等级 X86 产品时也不具备明显优势。

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搭载 ARM 处理器的 Windows 10 PC 终端其实几年前就已经出现

生态或许是其中很关键的原因。考虑到微软多年来都根植于 X86 软件生态中它在这次 ARM 架构转换的尝试中也没有表现出和苹果一样的坚决态度。

这与其说是技术问题更像是一个 X86 联盟难以解开的商业束缚。

多年以来整个Wintel 联盟已经发展得十分成熟整个链条不仅有大量的第三方开发者依附于此还有负责产品开发的 OEM 公司操作系统授权的微软以及销售通用 CPU 的芯片厂商可以说是一环扣一环。

但换个角度看这也是 X86 联盟的一个巨大包袱。是否要在一个高度成熟的生态下扶持另一个平台?微软是迟疑的其它厂商更是找不到迁移的动力。

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目前来看至少在芯片端以 M1 为代表的桌面端 ARM 芯片暂时不会对英特尔、AMD 的市场造成太大影响。因为 PC 用户不可能把 M1 插到自家台式机的主板上而大量的桌面工作也依旧需要靠 X86 平台才能很好的完成。

虽然嘴上不说两家厂商也不会坐以待毙。一些围绕架构改革的举措如今也慢慢浮出水面。

比如英特尔就已经计划在 2021 年下半年推出代号为「Alder Lake」的 12 代酷睿处理器。它将在单芯片上同时集成高性能核心和高效能核心更像是苹果、高通在设计手机芯片时采用的异构设计。

这也被英特尔视为是「X86 架构的一次重大突破」就看它是否能带来新的竞争力。

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但从长远角度看若是苹果的自研芯片计划能够为 Mac 带来进一步的功能颠覆像三星、华为这些已经具备芯片自研能力并拥有笔电、手机业务的厂商大概率也会为了生态一体化而入局尝试。

到那个时候ARM 打破 X86 桌面端的垄断局面就会成必然结果了——尤其是在更看重性能、功耗平衡强调续航和响应时间的笔电领域未来几年就是 ARM 平台不断对 X86 挑战的过程。

转变注定是缓慢的那么到底是 X86 坚守阵地还是 ARM 日渐强势亦或是两者平分天下往后数年内这场斗争将带来许多新的变化。

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个人电脑市场也在复苏了

一个客观事实是今天的 PC 市场搭载着英特尔、AMD 芯片跑着 Windows 系统的设备依旧是绝对的主流Mac 能造成的威胁极为有限。

但 M1 的出现已经显著带动起苹果的市场份额。在 2020 年四季度里苹果 Mac 出货量获得了同比 49.2% 的增长率已经是前五名中增速最快的品牌。

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当然这也受益于个人电脑市场的复苏。受居家办公和线上学习需求的影响整个 PC 市场在过去一年里出现转向开始逆势上涨而且这种中短期需求如今也逐渐渗透到大众消费市场本身。

换作 5 年前大部分人还不会对换电脑产生动力你也很难指望看到创新的出现。

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如今对于各个卖 PC 处理器显卡以及制造电脑的厂商来说都是十分难得的机会因为新一轮的个人电脑换代很可能正因疫情提前到来;而手握自研成果的苹果也会试图用新 Mac 蚕食更多的份额。

当新的平台竞争态势出现以及市场需求再次变得足够活跃时关联影响也将逐步显现。我不确定这是否会带来一场新的计算机革命但能肯定的是个人电脑已经沉寂太久也是时候要做些改变了。

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