虽然屏保不再保屏,但它依旧活跃在屏幕里

虽然屏保不再保屏但它依旧活跃在屏幕里

从前有这样的一个都市传说:玩小霸王游戏机玩得多会把电视机给打坏。

从妈妈口中听到这个传说的我们自以为已经看穿了妈妈的谎言。但实际上真正充满生活智慧并且看穿一切的其实是你的妈妈。

因为这个说法是有道理的。

屏保之所以叫屏保还真是因为用于保护屏幕的

还记得以前的电视机、显示器都是那种「大屁股」CRT 显示器吗?

CRT 显示器其实是通过内部的电子枪发射出高速电子束电子束再经过加速后轰击各个 RGB 发色单元中的磷光薄膜来生成图像的。

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▲图片来自:Vogons

也因为这个成像原理CRT 有一个致命的缺点就是会烧屏。

如果 CRT 显示器维持长时间显示同一个画面就意味着电子束在一直轰击同一个发色单元中的磷光薄膜。而磷光薄膜如果长时间持续被轰击的话就会在显示器中生成磷质烙印也就是俗称的「鬼影」。

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▲ 在机场由于经常显示同样航班信息而出现「鬼影」的显示器. 图片来自:Wikimedia Commons

妈妈所说的打小霸王会把电视机打坏其实就是因为游戏中有很多「不会动」的内容如下图马力欧中的「TIME」、「WORLD」等。这些部分就很容易使 CRT 显示器形成「鬼影」。

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大家所熟知的「屏幕保护程序」就是通过在电脑闲置的时候不让显示画面停下来而起到保护显示器的作用的。

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▲ 还记得这个经典的《管道》屏保吗?. 图片来自:YouTube

于是第一个屏幕保护程序诞生了

虽然大家对屏保的印象大多是 Windows 上那些粗劣的动画上。但是严格来说的话第一个屏保并非使用在电脑上。

第一个类似「屏保」的功能其实可以追溯到 1876 年由德州仪器所生产的一款型号为 TI-30 的计算器上。对你没看错是计算器不是计算机。

该款计算器由于价格大幅低于当时市面上的同类型科学计算器而风靡美国。在使用该计算器时如果闲置超过 30 秒的话屏幕会进入一个及其简单的「屏保画面」:仅显示一个小数点。

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▲ TI-30. 图片来自:YouTube

当然TI-30 的 LED 屏幕并不需要被保护而这个「屏保」仅仅只是为了在不丢失运算结果的同时更省电而已。而如果要找第一个真正为了保护屏幕而诞生的屏保同样也不在计算机上而是在家用游戏机上。

1977 年雅达利发行的 Atari 2600 游戏机为了保护当时的 CRT 电视机在《Combat》、《Breakout》等游戏中就加入了暂停时显示彩色循环图的设定。

在后来 1979 年发布的 8 位处理器家用电脑 Atari 800 中雅达利也添加了与上述类似的「屏保功能」。

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▲Atari 2600. 图片来自:IEE Spectrum

虽然说雅达利在很早之前就意识到 CRT 屏幕需要被保护并在自己的产品中也加入了相应的功能但实际上真正将「屏保」这个概念正式化的也并非他们而是一名叫做 John Socha 软件工程师。

1983 年 John Socha 开发出了第一个用于 IBM PC 的屏幕保护程序并于同年 12 月他将这个程序命名为 Screensave 发表在了计算机杂志《Softtalk》上。也就是在这个时候屏幕保护程序这个概念正式诞生。

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▲ IBM PC. 图片来自:Wikipedia

第一款对外开售的屏保软件一度卖得比 Windows 还多

来是来了但是最初的屏保还跟我们认识的其实不太一样没有声音、没有动画、甚至没有内容仅仅只是闪动不同颜色的纯色图片。

想到把屏保做成有趣的其实是 80 年代末的两位程序员 Bill Stewart 和 Ian MacDonald。

这两位程序员在网络上分享了一个名为 Magic 的动画屏幕保护程序虽然只是简单的线条动画但这其实是第一个真正意义上「有内容」的屏保。不过即便是免费分享但其实连 Bill Stewart 和 Ian MacDonald 自己在一开始都不看好这款屏保程序。

因为对于那个时候的电脑来说性能羸弱连图形界面都还是一个新鲜玩意儿。要在后台运行一个这样的动画屏保事实上要占用电脑很大一部分性能。而且以当时 Magic 的完成度用户在漫长的等待后能不能看到动画都还不一定。

但事实出乎了他们俩的预料Magic 火了。

在 Magic 分享后的几周内Bill Stewart 和 Ian MacDonald 收到了大量用户的来信这些来信不仅有报 Bug 的有提出改进意见的更有不少直接寄来支票或者现金支持他们的。

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▲ Magic. 图片来自:WinWorld

在意外地获得关注与支持后Bill Stewart 和 Ian MacDonald 结合用户的反馈对屏保应有的形态进行了梳理也对 Magic 进行了更新。

也从这里开始屏保变成了我们现在大多数人所认识的屏保。

除了更稳定以及占用更少系统资源以外新版本的 Magic 拥有了更精美的动画以及更友好的设置界面。最重要的是Magic 的产品逻辑获得了关键性的优化:当电脑闲置时系统启动屏保;当用户移动鼠标时系统退出屏保。(此前是需要点击开关的)

当然在看到了屏保程序背后的商业价值后Bill Stewart 和 Ian MacDonald 也决定将完善后的 Magic 标价出售。果不其然即便需要额外付钱Magic 依旧大受欢迎。

随后俩程序员对 Magci 继续优化加入了更多动画供用户选择并且他们对其进行了重新的包装更名为 After Dark 重新推出市场。

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▲ After Dark 上最著名的动画《Flying Toaster》. 图片来自:TechRepublic

五六十块钱的保护膜似乎相当昂贵但是现在的人们都很愿意为自己价值五六千的手机贴上百块的保护膜。这种事情放在三十年前也一样。

即便售价为 30 美元但 After Dark 保护屏幕的功能依旧吸引了大量电脑用户。要知道当时购买一台 CRT 显示器可是需要 300 到 600 美金。相比起大几百30 美元显然很划算。

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▲图片来自:YouTube

抓准市场需求、聆听用户心声结果自然是大获成功。After Dark 在发售后的三个月内就获得了爆炸性的增长销量一度超过 Microsoft Ofiice 甚至是 Windows 本身成为当时最畅销的软件。

后来的事嘛大家应该也能猜到无非就是看到了成功的事例后不少软件开发商也开始争相模仿推出不同的屏保程序。微软、苹果也在自己的系统中添加了更多自带的屏保动画。那个最经典同时也是大家最为熟悉的「三维迷宫」就是在 1995 年首次在 Windows 95 中出现的。

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屏幕不需要保护了屏保完全没用了?未必

至于后来的后来其实也不用我多讲因为除了 00 后以外大多数读者应该都经历过那个显示器迭代的阶段。

随着液晶显示器的迅速流行CRT 显示器在千禧年开始逐渐退出历史舞台。屏幕保护程序自然也开始丧失它原有的存在价值。

虽然无论在 Windows 还是在 macOS 上你都依旧能找到屏幕保护程序的设置选项但是你会发现可选的系统自带屏保看起来都已经很像二十年前的产物。

事实上「屏保」这个功能已经在前年被微软正式宣告死亡。在 2017 年的 Windows 10 Fall Creators Update 说明中微软将屏幕保护程序列与画图一起定为了「Deprecated」功能即用户依旧可以使用只不过后续不会再进行更新了。

虽然屏保不再保屏但它依旧活跃在屏幕里

那么屏保是不是完全没用了?那倒未必。

虽然已经官宣死亡但屏保从来没有离开过我们。

世界上还有这么一群开发者在用自己的创意开发各种极具创意的屏保让这个本该退出历史舞台的技术继续跃然在大家的电脑上。

这些屏保当中有不断提示你年龄再增长生命在流逝的。

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也有带你鸟瞰世界各地的。

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还有能让你实时监测地球状态的。

虽然屏保不再保屏但它依旧活跃在屏幕里

而要数最著名的应该就是那款翻页钟屏保。这款屏保的受欢迎程度也让它从电脑屏幕迁移到了不同的移动设备上。

虽然屏保不再保屏但它依旧活跃在屏幕里

虽然屏幕不再需要保护但是这些屏保依然吸引着大家的关注。

根据 Google Trends 的数据显示ScreenSaver(屏保)的搜索热度在近五年里面其实依旧还在保持着一个较高的水平。

虽然屏保不再保屏但它依旧活跃在屏幕里

另外屏保也在以另一种形式活跃在屏幕上。

例如当你走进 Apple Store 等电子产品店时你会发现即便没有人在试用但屏幕也并非黑压压的一片而是在播放产品相关的宣传视频屏保让整个店面显得更有生气。

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▲图片来自:MidSpot

例如三星之前所推出的「画·壁」电视就是在用户不使用时通过显示高清晰度的屏保把自身变成一副壁画。

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再例如你书桌上那块积尘已久的 Kindle当你偶尔把它拿出来盖泡面时如果所幸还有电的话你也会看到亚马逊给你推的广告屏保。

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▲图片来自:Live Collectiva

所以即便 CRT 已经淘汰屏保也已经失去了它们诞生之初的作用但是其实它们还一直存留在我们的身边只不过被重新赋予了新的意义罢了。

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